無底洞的生與死

HKIFF 2012 第八回:29/3/2012 @ UA Langham

Into the Abyss (2011) / Werner Herzog

Into the Abyss (2011) / Werner Herzog

於每年的電影節看荷索的紀錄片已變成一種慣例,不看心裡不舒服。不時上山下海找尋有趣紀錄片題材的荷索,這次來到美國德薩斯州--這個執行死刑次數於美國本土高踞榜首的地方。荷索在籌備死囚電視紀錄片系列《On Death Row》時對多宗案件進行資料搜集及訪問了多名死囚犯人,最後決定鎖定2001年這單由兩名年輕人犯下的謀殺案。片中透過訪問分別被判死刑及終身監禁的犯人、案中受害人及犯人的家屬、當年的負責案件的警員,以及執行死刑前後的牧師和刑場負責人,一一道出各人眼中及制度中生與死的看法。

Werner Herzog

Werner Herzog

荷索沒有於片中露面,只透過旁白述說這次拍攝紀錄片的目的和反對死刑的立場。荷索訪問當年負責案件的警員,重訪當年發現屍體的地方,加插當年警方拍攝的兇案現場片段,客觀地向觀眾呈現當年兇案的始末。至於訪問受害人及犯人的家屬時則著重於其感受。荷索沒有探索誰是真正兇手、判決是否公平的意思,只求探討各人對死刑的看法,和剝奪一個人的生命是否人道的問題。

死囚Michael Perry (1982-2010)

死囚Michael Perry (1982-2010)

Herzog: “When I talk to you, it does not necessarily mean that I have to like you. But I respect you, and you’ re a human being, and I think human beings should not be executed. Simple as that.”

面對將於訪問後八日接受死刑的死囚,荷索毫不轉彎抹角,單刀直入問他的感受。”I’m either going home or home.” 鏡頭前的死囚Michael Perry沒有半點憂慮,堅清自己無辜的他似乎已有心理準備。(可按看Perry的自我剖白)另一名被判終身監禁的囚犯Jason Burkett同樣堅持自己無辜,但不同的是,他因為獄中父親求情而免於死刑。二人犯下同樣罪行,卻有著兩種截然不同的結局,不禁令人質疑審判過程與司法制度當中存在不公。

被判終身監禁的Jason Burkett

被判終身監禁的Jason Burkett

荷索亦訪問了受害人家屬和與案中犯人相識的泛泛之交,側面描述生者與死者的形象,讓觀眾自行猜想或判斷案中誰是主要的行兇者。其中一名受害人家屬坦白說出親眼目擊死刑的執行對她來說是一種解脫:”…But some people do not deserve to live.” 試想像於兇殺案中失去母親和弟弟的人,有這種想法也是可理解的。而執行過125次死刑的刑場負責人則說出執行死刑對他造成的精神壓力與痛苦,不足為外人道。最終他寧放棄可觀的退休金,也不願再當無情的手刃者。

片中較為「娛樂性」的部份便是訪問犯人Jason Burkett的妻子,二人隔空傳情、精神戀愛,身體接觸局限於擁抱和握手,然而如今女方竟懷有身孕,雖然她堅稱腹中塊肉屬於獄中的Burkett(至少法律上是)。荷索在訪問時對她說出”so you’re mysteriously pregnant”這句話時,讓觀眾不禁暗笑。他總是如此漫不經心但一矢中的擊中受訪者的要害,卻沒有讓她在鏡頭前表現難堪,不愧是紀錄片高手。

看畢此紀錄片心中有種鬱結難解的感覺。到底是甚麼驅使一個人去剝奪別人生命?以制度去制裁因慾望犯下的罪行無可厚非,但一命填一命,真的能填補失去的生命?還是只會令制度更無情、令人喪失更多人性?

參考:
Werner Herzog INTO THE ABYSS Interview
DP/30: Into The Abyss, documentarian Werner Herzog

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