失樂園3之煉獄篇

HKIFF 2012 最終回:08/04/2012 @ HK Science Museum

Paradise Lost 3: Purgatory (2011) / Joe Berlinger & Bruce Sinofsky

Paradise Lost 3: Purgatory (2011) / Joe Berlinger & Bruce Sinofsky

警方查案的草率、司法制度的不公,令三個當年只有十多歲的年輕人被視為殺人兇手,坐了十八年冤獄。《失樂園》系列的導演在十多年來的追訪過程中分析事件經過,發現三人的無辜,因而希望將事件拍下令公眾關注,希望憑公眾壓力逼使洲政府重新審理案件,還三人清白之身。

當年檢控方footage之一

當年檢控方footage之一

紀錄片一開始以大量footage簡述十多年前發生的案件,當中包括一些令人不安的兇案現場畫面,包括三名男童的屍首。他們被殘暴殺害,其中一人的生殖器更被割下,被視為撒旦崇拜者所為。三名年輕人隨即被捕,縱使他們否認是兇手,但仍被重判終身監禁,其中一人更被判死刑。事件被引起高度關注,當中不乏一些社會名人。三名被告的代表律師在十多年來亦不斷為案件找尋新線索,將新舊證據重組,引入DNA驗證技術,盼能找出真兇。片中亦插入了多名訪問,包括三名當事人、死者家屬、律師、檢控官,一些在前兩輯沒有公開的珍貴片段經剪輯後亦被放進紀錄片內。

重訪舊地,物是人非。但最難能可貴的是,事件中有幾名受害者的父母開始改變想法,開始相信三人的無辜。特別是Mark Byers(其中一名死者的繼父),他由最初的憤怒、誓言不會原諒三人,到後來為三人奔走。”This is not right, and the people of Arkansas need to stand up and raise hell, because three innocent men are going to have to claim today that they’re guilty for a crime they didn’t do, and that’s bullshit! They are innocent! They did not kill my son! And this is wrong, what the State of Arkansas is doing, to cover their ass… and I’m sick of it because the real killer is walking around free…”

The West Memphis Three

The West Memphis Three

最後三人雖重獲自由,卻是在「plead guilty」的條件下才能離開監獄。Jason Baldwin坦言並不想答應這個條件,但為免被判處死刑的好朋友Damien最終可能會斃命於這不公允的制度下,唯有無奈認罪。這進一步說明了當地政府不欲承認當年的草率及其有缺陷的司法制度。看到這個結局實在令人激動!

紀錄片的作用不局限於記錄,有時更是在尋求真相。導演的立場非常明確,有別於荷索在《無底洞的生與死》採取旁觀者的態度,他們主動地整合手上的資料、拍攝片段,試圖協助調查,當中固然包含個人情感及取態,但有何不可?影片從來都沒有絕對的客觀性。

這件橫跨十八年的冤獄案終於告一段落,但三人重返社會的生活才剛開始。祝好。

參考:
Paradise Lost 3: Purgartory – official website
DP/30: Paradise Lost 3: Purgatory, documentarian Joe Berlinger

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