Month: August 2013

See you Suuns!

2013.08.23 / Suuns Live in Hong Kong @ Hidden Agenda

2013.08.23 / Suuns Live in Hong Kong @ Hidden Agenda

Suuns首次來亞洲巡演,首站便是香港。來自加拿大蒙特利爾的Suuns,團名源於泰文,解作「零」的意思。音樂風格游走於krautrock及neo-psychedelia,偶爾滲著post-punk的氣息,但最終還是會將音樂徹底解構,化整為零,散失於空氣中。本身比較喜歡他們首張專輯《Zeros QC》,但看過現場後亦漸漸喜歡上新專輯《Images Du Futur》中的歌曲,現場版本甚至來得更有張力,讓人回味無窮。

supporting act: Laura Palmer

supporting act: Laura Palmer

當晚為Suuns暖場的是本地樂隊Laura Palmer,音樂風格傾向shoegaze及low-fi noise-pop。前年在Clockenflap看過他們的演出,這次再看,演出還是一貫的短(只有三十分鐘)。大概他們都是量產型樂隊吧,哈哈。歌曲短小精悍,現場被濃濃的結他噪音包圍,不禁讓我想起The Jesus And Mary Chain。

(L) 主音/結他手Ben Shemie, (R) 結他/貝斯手Joe Yarmush

(L) 主音/結他手Ben Shemie, (R) 結他/貝斯手Joe Yarmush

主角Suuns大概於九點多進場,演出即將開始。舞台後方不時噴出白濛濛的煙霧,營造一片迷離虛幻的的氣氛。由〈Music Won’t Save You〉掀起序幕,合成器的咚咚聲由慢變快,結他、貝斯與鼓亦逐一加入。主音兼結他手Ben Shemie用呢喃的唱腔,吟唱著”Music won’t save you…”,引領觀眾進入Suuns那逐步失序的迷幻世界。

不太記得setlist,但似乎新專輯《Images Du Futur》中的歌曲佔大多數:〈Arena〉的前奏實在一流,游走於post-punk與電音之間,電結他的噪音與激昂的鼓點交匯至後段越來越高漲澎湃;演奏〈Sunspot〉時,鼓手Liam O’Neill同時手持馬鈴和鼓棒敲打節奏,更為響亮。

較為人熟悉的〈2020〉,現場版實在無可挑剔,爆炸力十足!躁動的音樂與色彩斑斕的燈光效果配合得天衣無縫,充分把歌曲迷幻的味道表現出來。特別是後段不斷閃爍、紅紅綠綠的燈光突然化作一片血紅至音樂結束,非常懾人。

相對其他作品,〈Edie’s Dream〉來得溫和,沒有急促的拍子,越聽越迷離。鍵琴手Max Henry叼著香煙,扭著合成器上的各種按鈕,有時更閉上雙眼彈奏電子琴,當刻竟有種與他一同神遊的感覺。而〈Armed For Peace〉的噪音結他旋律如此動人,鼓手Liam O’Neill精湛的鼓技亦令我目不暇給。(按看)

貝斯/鍵琴手Max Henry

貝斯/鍵琴手Max Henry

於首張專輯《Zeros QC》中讓人一聽難忘的〈Pie IX〉, 暗黑低迴的音樂加上模糊扭曲的人聲,迷離詭異。一個多小時的演將近尾聲,Suuns帶來當晚的encore song〈Sweet Nothing〉,post-punk味濃,警報的聲音纏繞著電結他的旋律,感覺迷幻,像在黑夜中於無人的公路風馳電掣,連鍵琴手Max Henry都拿起貝斯跟另外兩位結他手互飆,精彩!

Suuns的現場演出實在驚喜,是意料之外的迷幻。整個人自然跟著那些鼓點擺動,投入於他們獨特的噪音音樂,totally spaced out!遺憾是他們沒有玩我的心水〈Up Past The Nursery〉,希望下次有機會可以聽到現場版!

Nosaj Thing

2013.08.09 /  FOB presents: Nosaj Thing - Live! @ Premium Club

2013.08.09 / FOB presents: Nosaj Thing – Live! @ Premium Club

約一星期前才於台灣野台開唱演出的韓裔美籍洛杉磯電音製作人Nosaj Thing,順道來港作客,參與由Fresh Off The Boat AsiaSessions HK為其舉辦的電音派對。一心想看Nosaj Thing現場獻技的我來到前身為XXX Gallery舊址的Premium Club,感覺有點像在Boiler Room中常看到的場地。向來也怕去clubbing那種club,所以來到位於地窖的Premium Club,簡約狹小的空間反而讓我放心下來。在Nosaj Thing出場前先有本地DJ們暖場,放underground hip hop音樂,也有地下說唱歌手即席表演,氣氛不錯。

暖場大概有兩小時吧,現場也越來越多人,亦越跳越開懷了。煙霧瀰漫,我竟然被煙燻到淚流滿面,幸好現場燈光昏暗,沒被友人看到這副狼狽相吧。(苦笑)主角終於來了,帶著cap帽的Nosaj Thing低調進場,開始打碟。音樂類型也挺廣,由hip hop到IDM到drum ‘n’ bass,時而chill out時而急促,讓人無法停止跳舞。可是說好的live visuals呢?一直期待於現場看到平常在youtube看到的live show,可是當晚就只有DJ set而已。(朋友說我想得太多了~ :S)唯有看看他在野台開唱時的演出片段望梅止渴吧。

跳了三小時,實在累透了,但Nosaj Thing的DJ set像沒完沒了一樣,我和友人已投降決定回家去。臨走前竟然聽到他remix了Destiny’s Child的〈Say My Name〉,我笑鳥!期望以後還有機會親睹Nosaj Thing的live performance吧。

xx The xx

2013.07.31 / The xx Live in Hong Kong @ Star Hall, KITEC

2013.07.31 / The xx Live in Hong Kong @ Star Hall, KITEC

今個夏天,The xx首度來亞洲巡演,參與不少音樂節如日本的Fuji Rock Festival、韓國的Ansan Valley Rock Festival、台灣的野台開唱等等,行程緊密。香港有幸成為其中一站,不少粉絲(如我)當然非常雀躍。早鳥票在三個月前開售,不到五分鐘已迅速售罄,很誇張。

由他們出道開始已經喜歡,當時還是四人組合,被他們簡約、帶點沉鬱的音樂所迷住,首張專輯至今仍讓我愛不釋手。Baria離隊後,剩下三人的The xx變得更紅、更炙手可熱,在不少國外大型的音樂節均能見他們的蹤影。事實上,早在六月時他們亦策劃了一個名為「Night + Day」的迷你音樂節,分別在里斯本、柏林和倫敦舉行。除三人行外,成員各自亦會參與不同音樂企劃,尤以Jamie最為活躍,以「Jamie xx」名義發表了不少混音作品和DJ set。Romy與Oliver二人對唱對彈已成樂隊的招牌動作,其親密與默契於現場演出已是不可或缺的要素。

好不容易來到七月末,看期待已久的The xx,心情卻很複雜。當晚The xx的表現固然沒讓人失望,演出也是一如所料的成熟和完美。縱然沒有把首本名曲〈Basic Space〉放進setlist,但還是喜歡當晚的歌曲安排,燈光與音樂的配合也恰到好處,視覺效果不錯。然而,面對現場一切來得那麼順理成章,我竟有點失落。就怪自己早前在youtube上看了他們今年在英國Glastonbury音樂節的演出。(可按看)大概因為行程緊密,要在現有的setlist上添新曲是不可能的事,更別妄想可以看到Jamie xx的DJ set。

儘管如此,Romy與Oliver的對唱依然叫我著迷,眼睛還是離不開負責節奏的Jamie。看著他忙碌的打drum pad同時彈keyboard,間中又要敲打ride cymbal,太有才了。基本上他創作的節拍支撐了整個演出,帶來與專輯不同的節奏變化,讓人感受簡約電音之樂趣。特別喜歡他把《XX》和《Coexist》的歌曲混在一起,帶來耳目一新的感覺,如〈Swept Away〉的節拍化作〈Shelter〉的骨幹,比原版多了一份電子味道。另外,Jamie xx 的solo作品〈Far Nearer〉順接〈Sunset〉也是非常討喜的安排,適合雙腿蠢蠢欲動的人。

喜歡的歌基本上全都聽到了(誰叫我喜歡他們的全部呢~)。就在大家一起熱烈地singalong的一刻,才發現〈VCR〉確是一首徹頭徹尾的pop song;〈Islands〉音樂一起又讓我想起那個無限loop的有趣MV;〈Chained〉的現場版比原版升了key,Romy與Oliver亦改變原有旋律唱出歌詞;〈Infinity〉的現場版比原版來得豐富,Romy用力地唱”I can’t give it up”,燈光不停閃爍,打出巨型的XX雷射光,很美。來到expected的安哥環節,純音樂的〈Intro〉無懈可擊,現場的我幻想著其旋律反覆重播的樣子。最後一首〈Angels〉,Romy反覆唱著 “love, love, love…”,直叫人起雞皮疙瘩。如果當時喜歡的人在身邊,那應該是最幸福甜蜜的事了。

The xx laser

The xx laser

在短短一小時的演出中經歷兩種截然不同的心情。雖然演出進行時我一直走神,但又不時被音樂拉回去。The xx的音樂從來有些幽怨,在現場聽著歌曲訴說的感情狀態彷彿身同感受,不自覺的投入,開始邊聽邊感傷起來,真造孽。雖然演出後心情失落良久,但那份失落似乎是必須的。回家後,我又聽The xx排解鬱結。還是很喜歡你們,謝謝叉叉。

setlist: Try / Heart Skipped A Beat / Crystalised / Reunion / Far Nearer / Sunset / Missing / Fiction / Night Time / Swept Away / Shelter / VCR / Islands / Chained / Infinity / Intro / Angels

永遠年青的民謠女神

2013.07.25 / Suzanne Vega Live in Hong Kong - feat. Gerry Leonard @ Music Zone, KITEC

2013.07.25 / Suzanne Vega Live in Hong Kong – feat. Gerry Leonard @ Music Zone, KITEC

對Suzanne Vega的認識應該始於十多年前吧。雖然不常聽她的歌,更枉論是死忠粉絲,但當年一首不算是熱作的〈Book And A Cover〉卻一直深深刻在我腦內。銀根短缺的我本已放棄去看Suzanne Vega這位不老的民謠界女神,幸而該天早上,朋友突然通知我有票可看,讓我懷點舊之餘並一睹女神風采,不得不由衷說句:「識人多真係好過識字多。」大大大感謝啊朋友!當晚除Suzanne Vega外,還有曾與David Bowie、Roger Waters、Avril Lavigne等等不少為人熟知的音樂人合作的愛爾蘭藉著名結他手及監製Gerry Leonard同台演出,其精湛純熟的結他技藝也是當晚亮點之一。他一人分演三個結他手,為歌曲帶來豐富的層次與變化,很厲害。

演出開始,Suzanne Vega帶上高帽,彈著原音結他, 演唱當晚第一首歌〈Marlene on the Wall〉。雖然已年過五十,但Suzanne Vega保養得不錯,遠看起來和從前沒兩樣。不過最令人驚嘆的是連歌聲也保養得很好,仍保留當年那份少女情懷,清新而透徹。喜歡她在演唱每首歌前都會先說說歌曲背後的故事,如演唱〈Gypsy〉前便說了當年十八歲在英國利物浦發生的一段summer romance,這歌便是送給當年那男孩的禮物;〈Rock In This Pocket (Song of David)〉就是關於聖經故事中David面對巨人Goliath的境況。

Suzanne Vega的歌曲風格不局限於民謠,也會出現藍調味道的作品,如曾收錄在電影原聲大碟的〈Caramel〉便是我的心水。另外也喜歡〈Blood Makes Noise〉中不斷吟唱歌詞(有點像rap talk)這種風格。較為人熟悉和喜愛的作品如〈Luka〉和〈Tom’s Diner〉理所當然列入歌單內。不過於我而言,最大的驚喜莫過於她選唱了與Sparklehorse和Danger Mouse合作的〈The Man Who Played God〉,並特別說明獻給已故的Sparklehorse主音Mark Linkous,意義非凡。除滿足一眾來懷舊的樂迷,Suzanne Vega也不忘演繹帶點搖滾味道的新歌,並表示明年將會推出全新大碟,希望屆時再來港見樂迷。而安哥環節出現的acoustic版〈In Liverpool〉,簡單卻令人動容,又令我想起之前她說的一段利物浦情緣。

看畢Suzanne Vega的演出,我大概明白為何有人形容她的演出為「最感動人心的演唱會」。她不僅是一個singer-songwriter,更是一個詩人。聽著她透過歌曲說故事,表達內心想法,唱出細膩的情感,這才是最真摯難得的感受。

setlist (* = new song): Marlene on the WallWhen Heroes Go DownSmall Blue ThingCaramel  / Frank & Ava  / Rock In This Pocket (Song of David)  / Gypsy  / Crack in the Wall* / Left of CenterBlood Makes NoiseThe Man Who Played GodThe Queen and the Soldier / The Queen of Pentacles* / I Never Wear White* / Don’t Uncork What You Can’t Contain* / Some JourneyLukaTom’s Diner / In LiverpoolRosemary